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旅行回忆之波兰维利奇卡盐矿

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    在波兰人眼中有两样东西,最能代表他们的国家:萧邦的音乐和维利奇卡盐矿。前者家喻户晓,后者作为世界文化遗产的维利奇卡盐矿同样赫赫有名。维利奇卡盐矿有着近千年的历史,世界上许多名人都曾造访过这里,丹麦国王艾里克七世,天文学家哥白尼,文学家歌德和巴尔扎克,音乐家萧邦等等。如今不到两万居民的维利奇卡镇,每年都会吸引超过一百万游客来这里参观度假,盐矿已经成为波兰的热门旅游景点。

   这座盐矿规模极为庞大,且历史悠久,盐矿自十三世纪开始运作,持续开采至二十世纪。经过这么多年的运作,盐矿已扩建至现今的三百多米深,逾三百多公里长。内有房间、教堂、湖泊等,宛若一座地下城市,它也是人类血汗与智慧凝聚而成的壮举。维利奇卡盐矿内的机械、盐雕、工具及艺术品,真实的记录了数百年来采矿技术的发展和历史。

    维利奇卡盐矿离波兰古都克拉科夫不远,我和先生于2018年秋天,在结束奥斯维辛集中营参观后,开车来到盐矿游览。到达时,已是下午四点左右,我们直接在盐矿的售票处购买了英文导游团的门票,另外还购买了拍照许可。

维利奇卡盐矿

   盐矿实在太深,不能独自游览,只能跟随导游的带领,来到地下盐矿参观,了解盐矿的历史,以及过去矿工们的生活。如今对游客开放的观光地方,只是这一庞大地下盐矿的一小部分而已。进入采矿区,必须沿着岩盐峭壁走380级木楼梯,才能达到地下开采盐矿的第一大门。当越走越深时,气温也越来越低,并能感受到大风吹过,即使是夏天,盐矿内的气温也只有十四至十五度左右。

   据导游介绍, 2000多年前,维利奇卡是一片被陆地环绕的海洋,因地壳运动,海水变成了充满盐分的湖水。随着水分的蒸发,只剩下盐的结晶体,因此形成了巨大的岩盐层。大约公元一千年时,地表水枯竭后,人们开始打井,从地下抽取盐水,这种落后的提炼方式,一直持续到十三世纪。十三世纪后,系统化采掘工程,随着岩盐的发现而开始。

    盐是人类生存的必需品,在中世纪的欧洲,它如同黄金一样贵重,被誉为“白色的黄金”,人们还可以用盐来腌制鱼和肉,同时盐也是制作黄油、皮革以及黑火药的原料。在古代波兰地区,盐跟现代的货币一样,被用来作为一种支付手段。自从公元十三世纪大规模开釆以来,维利奇卡盐矿一直保持着每年15万吨的产量,在十四世纪,这座盐矿的收入占了波兰王国总收入的三分之一,到了十六世纪,盐矿达到鼎盛时期,那时这里开采的盐矿被销往整个欧洲。有人说,在中世纪,波兰的富强就是拜维利奇卡盐矿所赐。

盐矿

     盐矿的墙上都具有大量白色岩盐,导游让我们放到口中尝一尝,会感到盐的咸味。导游边走边介绍,沿途有许多模型,让游客了解到不同时代矿工的生活及工作情形。当时波兰国王十分有远见,知道盐矿是波兰的命脉,因此下令限制过度开采,这也是盐矿能延续开采八百年的原因。

    盐矿内摆放了多个由岩盐雕刻而成的雕塑,各个栩栩如生,鬼斧神工。矿工在盐矿内的工作十分危险,也相当辛苦,盐矿内曾发生过多次火灾和水灾。盐矿内有不少大型机器,在古时要靠马匹拉动,许多马匹通常被运进来后,就没有机会离开,因长期生活在黑暗的环境中而失明。另外,盐矿内设有古代的升降机,只要把人绑在绳子上,再由其他人搅动绳子,便能轻易把人送入和送出盐矿。

跟随导游继续前行,我们来到了盐矿内最宏伟的地方,圣金加教堂。我们原来一直在狭窄的通道上缓慢前行,突然看到一个如此空旷的地方,完全被震撼了,不可思议,在地表下百米处,竟有一个如此大的教堂。据导游介绍,古时的矿工每在盐矿内不见天日的工作,加上工作非常危险和辛苦,宗教成为了他们的精神寄托,因此矿工在盐矿内修建了多个教堂,这个被枝型吊灯照亮的大厅是由三个工匠,花了67年的时间雕琢和修建而成的。

教堂内摆放了多个岩盐雕刻,其中包括下图这幅著名的《最后的晚餐》。圣金加教堂只是维利奇卡盐矿众多教堂中,最宏伟的一座。在盐矿内,还有其它三十九座教堂。

这里几乎完全是盐组成的世界,无论是墙壁、地板,还是雕刻、祭坛、吊灯、天花板,教堂内的一切都是就地取材,利用自然的岩盐雕刻而成,天然的盐材质,为这些雕塑增添了庄重圣洁质感。

之后,我们参观的是盐矿内的盐湖,据说盐矿有养生功能,以前曾在此开设了一个治疗哮喘和呼吸道过敏的温泉疗养中心,无论外面的天气如何,这里的温度始终是恒温,保持在摄氏十四度,空气清新而纯净。

盐矿大厅

 2002年,维利奇卡盐矿关闭,波兰政府将盐矿靠近地面的上面三层,建造了一座名副其实的地下城,内有餐厅、教堂、邮局、博物馆、电影院、游乐场等设施。在每年的旅游旺季,这个地下盐城还会经常举办音乐会,时装表演和各种宴会。盐矿的参观在此就结束了。我们最后来到纪念品店购买礼物,礼品店设在一个庞大的中空结构。之后我们乘升降机返回地面,结束盐矿的奇妙之旅。导游说,我们只参观了盐矿不到百分之一的地方。

盐矿餐厅

来过维利奇卡盐矿参观的人们,都会用精彩的文字记录游览盐矿后的感想。1647年,路易十四的宠臣,让•拉布勒曾说:“维利奇卡盐矿像埃及的金字塔一样,值得赞美”。1978年,维利奇卡盐矿被联合国教科文组织列入世界遗产名录。


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